站在新旧申请季交替的风口,留学家庭何去何从?

时间 2020-07-30 14:41


作者:凭远教育学术委员会,凭远教育学术委员会由凭远教育从业十年以上的资深策略顾问组成,作为凭远的“中枢神经”,主要职能有:智库与未来研究、顾问和团队管理、服务及质量监督,全面了解申请信息变动与学生情况,从各个角度为学生的申请做宏观调控、制定选校计划,代表凭远日思进取、精益求精的专业态度,是凭远多年出色申请成绩单的有力背书。




01

大学会更看重申请材料展现出的软实力

 

鉴于疫情对学生参加SAT和ACT考试造成的种种局限,阿默斯特学院决定暂停2020年至2021年申请季对SAT/ACT成绩的硬性提交要求,改为可选择性提交(test-optional),政策有效期为一年。可选择性提交的政策仅适用于在2020年至2021年申请大一入学的学术。申请者仍可以自行选择是否提交SAT/ACT成绩以供审阅。波士顿大学、凯斯西储大学之前已经宣布:因疫情影响,同样使用SAT/ACT可选择性提交政策(test-optional)。

 

我们的分析:

 

SAT/ACT可选择性提交政策下,学生能不提交成绩,但大学不一定会录取,可以说大概率不会录取。核心逻辑在于横向比较,同一个竞争池的竞争者们是否交了、分数如何。中国学生的竞争池往往非常激烈。但不可否认的是SAT/ACT可选择性提交政策为无法参加考试或者考试分数和自身能力不匹配的学生开了一扇窗。

 

【给今年申请家庭的建议】大学会更看重申请材料展现出的软实力,申请材料中凡是能写字的、能说话的都需要考虑它们如何为申请形象添砖加瓦。尤其是申请材料中的推荐信,尽管是老师写的,学生看不到具体内容,然而别忘了学生需要给老师提供翔实的素材,而不是让老师随意发挥,这种情况下,老师写出的内容往往很难令招生官感知学生是一个怎样的人。还需要特别提醒的是面试机会,既然分数可能因为疫情无法代表真实能力,那么就要提前为大学面试和第三方面试做好充足的准备,为自己发声。

 

【给未来申请家庭的建议】我们希望通过一件件具体的事情去锻炼和提升学生的核心能力,例如做学术探索时的信息搜集能力、运营社团时的沟通能力、帮助弱势群体时的共情能力。近两年,数据科学专业的兴起、短视频行业的爆发,这些事情都是五年之前很难想象的。因此一个人需要拥有不仅仅是技能包,形象点说,没有技能包会被饿死,但只有技能包也不能保证生活的好,因为技能包随时可能过期。加州大学伯克利分校的发展心理学、哲学系教授艾莉森·高普尼克,在《园丁和木匠》用园丁与木匠的比喻,从孩子成长的规律出发,提出了如何当父母的问题。“园丁父母”提供给孩子丰富、稳定、安全的环境,接受和欣赏孩子自然生长出来的样子;“木匠父母”则按照自己的想法去雕刻和塑造孩子,木匠父母的心里实际上有个“模范孩子”的标准。艾莉森·高普尼克教授认为孩子天生就是杂乱的,他们通过探索来学习,开放和灵活的学习方式才能帮助他们可以更好地适应变化的世界。

 

 

 

02

标准化考试准备进入快车道

 

根据CollegeBoard SAT考试最新安排,下半年有5次考试:8/29,9月(具体日期待定),10/3,11/7,12/5。以下两类学生将获得提前注册8月、9月、10月考试的机会:1)注册过6月考试;2)2021年毕业的学生且没有SAT分数。

 

尽管每个月都有一次考试安排,然而对于今年就要申请的学生来说,心中的焦虑可能并未减轻。考试形式不确定、是否会像AP全球统一时间在线考试、国内学生凌晨考试是否能有最好的状态等等都有很多问号。此外,暑假是选择申请哪些大学和写文书准备面试的黄金时间段,缺少供参考的分数则需要在选校时考虑到不同分数段对应的不同大学。

 

我们的分析:

 

【给今年申请家庭的建议】下半年考试报名开放之后,建议至少报名8月、9月、10月三次考试。这三次考试都能在11/1之前出分,可以成为选择ED1大学时的参考。我们希望能在8月一次性考出令人满意的分数,同时也预防考试可能出现的变动,即使有变动,还有之后几次考试备选。

 

【给未来申请家庭的建议】标准化考试备考进入快车道。建议在9年级学习托福,考试目标100分及以上。可能有学生考虑托福有效期两年的问题,考的太早无法在申请季使用。虽然考的早了不能在申请季使用,但是通过学习托福而提升的英语能力是真正重要的。只要英语能力提升,10年级或者11年级再考一次到目标分数100或者110分也是水到渠成。这样在10年级开始学习SAT/ACT,争取在11年级第一学期考出期待的分数,为申请有竞争力的各类学术项目加码,并且为11年级第二学期和暑假预留时间。

 

 

 

03

SAT2逐步退出历史舞台

 

在顶尖高校中,加州理工学院麻省理工学院往年都要求申请者递交SAT2。今年1月加州理工学院宣布从2021-2021申请季开始不再考虑SAT2成绩。今年3月麻省理工学院宣布从2020-2021申请季开始不再考虑SAT2成绩,无论是2021年秋季入学的本科申请学生还是转学申请学生。并且麻省理工学院不建议学生递交SAT2成绩,即使成绩考得好,从公平性的角度出发,麻省理工学院也不会考虑这些成绩。

 

往年不要求申请者递交SAT2成绩、但推荐递交或者递交了会考虑的大学也纷纷更新了要求。阿默斯特学院宣布因为疫情对标准化考试的影响,SAT科目考试将完全不被纳入申请审核的考量,而不是以往的只要提交就会被考量。普林斯顿大学声明不递交SAT2成绩将不会对申请者有任何劣势。

 

同样,康奈尔大学宣布不要求SAT2成绩的本科学院有:

  • 农业和生命科学学院:SAT2不要求

  • 建筑、艺术和规划学院:SAT2不要求

  • 文理学院:SAT2不要求

  • 商学院-应用经济和管理:SAT2不要求

  • 商学院-酒店管理:SAT2不要求

  • 工程学院:SAT2不要求,并且特别指出不会在2020或2021申请季考虑

  • 人类生态学院:SAT2不要求

  • 产业和劳动关系学院:SAT2不要求

 

我们的分析:

 

正如加州理工学院所说,要求递交SAT2成绩给申请者制造了不必要的障碍。从教育公平性的角度出发,SAT2考试对低收入群体、少数族裔学生很不友好,增加了额外支出。尤其是今年疫情下考试机会减少,没有必要再为SAT2考试占用一次机会。

 

SAT2考试提供的科目无论从选择面还是学术性角度已经无法满足顶尖大学考察申请者的需求。尤其是同为CollegeBoard旗下的AP考试(大学先修课程),能转换大学学分,和大学本科教育体系衔接度更好,学生在AP考试中更能证明学术能力。此外,其他国际课程都有相对应的学术评估体系,如IB课程的预估分、A-Level课程的每年全球统考,而且无论任何课程都能另外再参加AP考试,由此可见,SAT2考试的重要性下降是必然趋势。

 

【给今年申请家庭的建议】下半年考试机会一定要优先满足达到期待的SAT成绩,然后根据申请大学的要求决定是否再考SAT2考试。

 

【给未来申请家庭的建议】选择SAT2考试的重要考虑:1)SAT2考试通常不是证明学科能力的首选考试,除非是大学要求或者推荐递交,考2-3门容易拿分或者证明文理均衡,例如想要申请物理专业的学生考数学、物理和一门文科;2)某个学科的外部考试不参加或者成绩不佳、校内成绩不佳,用SAT2成绩弥补,例如美国历史,不参加AP美国历史或者考了3分,考SAT2美国历史。这种情况下需要考虑时间投入产出的性价比,是否有其他选择并且更适合,比如明年重考AP、扬长避短避掉和历史有关的方面。

 

 

 

04

可感知的学术能力

 

在这里列举观察到的两个现象:1)在2019年12月中旬早申请出结果时,中国学生录取专业统计说明理工科比人文社科相对难录;2)越来越多的高中学生参加在线研究论文等项目。

 

我们的分析:

 

这两个现象背后的核心逻辑是可感知的学术能力。理工科有很多公认的竞赛,这些竞赛的结果可以为美国大学筛选出一波有竞争力的申请者,例如AMC12的145.5分比120分强、120分比活动列表里写参加高中数学社但没有竞赛成绩强。而且美国大学对于顶尖理工科申请者往往会更严格一些,希望课外活动、性格、思想等任何方面都不比人文社科的申请者差。

 

在线研究论文等项目同样是可感知的学术能力。当选择参加什么项目时,特别需要注意的是项目是否为申请形象添砖加瓦?而不是东一榔头西一棒子的资源堆砌。例如一个学生参加了一个研究黑洞的天文物理项目、又参加了一个研究乡镇企业发展的经济学项目、还参加了一个研究在线学习的教育心理学项目,除了感叹学术兴趣挺广泛之外,招生官并不能清晰地看出这个学生究竟对于什么感兴趣,参加这么多研究的动机是什么。

 

 

 

05

大学正在面临不确定性

 

根据报道,由于疫情,仅在三月份,加州大学就不得不支出5.58亿美元的意外费用,学生取消了住宿和餐饮合同,医疗中心暂停了大部分手术,而校园成本也因在线学习而飙升。如果没有额外的资金,学生们可能会面临更大的班级规模、课程数量减少、更难选修理想课程,以及学费可能更高的情况。

 

我们的分析

 

其他大学同样面临加州大学正遭遇的问题。不少大学与2020年秋季已经录取的新生协商应对方法,例如杜克大学发邮件说学生可以选择在昆山杜克入读,还有大学说考虑延期入学到2021年春季,或者2021年秋季。

 

对于国际学生的录取的预期还是乐观的,毕竟国际学生学费是大学重要的财政来源之一,如果说公立大学还可以指望州政府的资助,那么私立大学则是完全靠自己。

 

总结:

 

最后,对于今年申请家庭和未来申请家庭的建议总结如下:

 

今年申请家庭

 

  • 大学会更看重申请材料展现出的软实力。学生应提前与老师沟通推荐信内容、提前写文书、提前准备面试。

  • 建议多报名几次下半年的考试,并且努力一次性考出理想成绩。

  • 根据申请大学的要求决定是否再考SAT2考试。

 

未来申请家庭

 

  • 注重培养孩子的核心能力。开放和灵活的学习方式才可以帮助孩子更好地适应变化的世界。

  • 标准化考试备考进入快车道。托福越早到100分越好,这样能尽早开始SAT/ACT学习,并且尽早能考出理想成绩,预留出时间。

  • 需要考虑证明学术能力的方法有哪些,选择最适合自身能力和申请形象的方法。

 

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